يريد Pulsar Fusion استخدام الاندماج النووي لجعل السفر في الفضاء بين النجوم حقيقة واقعة

يريد Pulsar Fusion استخدام الاندماج النووي لجعل السفر في الفضاء بين النجوم حقيقة واقعة


بدأت شركة الدفع الفضائي بولسار فيوجن ببناء غرفة اندماج نووي كبيرة في إنجلترا ، حيث تتسابق لتصبح أول شركة تطلق نظام دفع يعمل بالاندماج النووي في الفضاء.

يمكن لتقنية الدفع بالاندماج النووي ، التي يمكن القول إنها أوزة ذهبية لصناعة الفضاء ، تقليل وقت السفر إلى المريخ بمقدار النصف وتقليل وقت السفر إلى تيتان ، قمر زحل ، إلى عامين بدلاً من 10. يبدو الأمر وكأنه خيال علمي ، لكن الرئيس التنفيذي لشركة بولسار أخبر ريتشارد دينان موقع TechCrunch في مقابلة أجريت معه مؤخرًا أن الدفع الاندماجي “لا مفر منه”.

“عليك أن تسأل نفسك ، هل يمكن للإنسانية أن تصنع الاندماج؟” هو قال. “إذا لم نتمكن من ذلك ، فكل هذا غير ذي صلة. إذا استطعنا – وبإمكاننا – فإن دفع الاندماج أمر حتمي تمامًا. لا يقاوم التطور البشري للفضاء. هذا يحدث ، لأن التطبيق لا يقاوم “.

على مدى 11 عامًا من تاريخها ، ركزت شركة أوكسفوردشاير ، التي تتخذ من المملكة المتحدة مقراً لها ، بشكل أساسي على أبحاث الاندماج. في الآونة الأخيرة ، بدأت بولسار في تطوير منتجات يمكن أن تدر عائدات بينما يستمر هذا البحث: دافع كهربائي بتأثير هول للمركبة الفضائية ومحرك صاروخي هجين من المرحلة الثانية. حصلت الشركة أيضًا على تمويل من وكالة الفضاء البريطانية في عام 2022 لتطوير نظام دفع قائم على الانشطار النووي ، جنبًا إلى جنب مع مركز أبحاث التصنيع النووي المتقدم وجامعة كامبريدج.

لكن بالنسبة إلى بولسار ، فإن مستقبل السفر في الفضاء السحيق يكمن بقوة في الدفع الاندماجي. يمكن القول إن الاندماج من أجل الدفع الفضائي أبسط بكثير من الاندماج لتوليد الكهرباء هنا على الأرض ، ويرجع ذلك جزئيًا إلى أن الظروف في الفضاء – شديدة البرودة ، وفراغ شبه مثالي – تؤدي إلى تفاعلات الاندماج. ستنتج كثافة الطاقة المذهلة لتلك التفاعلات سرعات سفر فائقة السرعة ، ولا تتطلب سوى جزء بسيط من الوقود مقارنة بأنظمة الدفع الحالية.

وقال دينان إنه حتى لو كانت هذه الأنظمة باهظة الثمن ، فإن “السرعة في الفضاء يمكن استبدالها بالمال”.

قال: “إذا كان بإمكاني أن أنقذك X عدة أيام في الفضاء ، يمكنني أن أحاسبك على ذلك”.

أحد الجوانب الإيجابية لهذه التقنية ، حتى لو لم يتم إثباتها في نظام ما ، هو أن الفيزياء الأساسية مفهومة جيدًا: يعمل الاندماج بشكل مشابه لشمسنا ، عن طريق حصر بلازما شديدة الحرارة داخل مجال كهرومغناطيسي. كانت الصعوبة ، بالنسبة للعلماء ، هي تثبيت تلك البلازما لأي فترة زمنية ذات معنى. هذه هي مهمة بولسار التالية: بناء غرفة اندماج بطول ثمانية أمتار لجلب البلازما إلى درجات حرارة شديدة السخونة وخلق سرعات عادم بسرعة كافية للسفر بين النجوم.

أوضح جيمس لامبرت ، المدير المالي لشركة بولسار ، في بيان: “تكمن الصعوبة في تعلم كيفية الاحتفاظ بالبلازما فائقة السخونة وحصرها داخل مجال كهرومغناطيسي”. “البلازما تتصرف مثل نظام الطقس من حيث صعوبة التنبؤ باستخدام التقنيات التقليدية بشكل لا يصدق.”

بدأت الشركة بالفعل في بناء غرفة التفاعل تلك في بلتشلي بإنجلترا. لقد تعاونت مع أنظمة برينستون للأقمار الصناعية ومقرها نيوجيرسي لاستخدام محاكاة الكمبيوتر العملاق لفهم أفضل لكيفية تصرف البلازما في ظل الحبس الكهرومغناطيسي. سيقوم الزوجان أيضًا بنمذجة كيفية تصرف البلازما عند الخروج من محرك الصاروخ ، وستساعد هذه البيانات في تحديد تصميم محرك صاروخ بولسار. ستكون الخطوة التالية عرضًا في المدار ، حيث ستحاول الشركة إطلاق نظام دفع يعمل بالاندماج النووي في الفضاء لأول مرة.

قال دينان: “إذا كنا سنغادر نظامنا الشمسي خلال عمر الإنسان ، فلا توجد تقنية أخرى نعرف أنها يمكنها فعل ذلك”.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى